Casino

Jos mafiaa ei olisi olemassa, olisi tarpeen keksiä se. Sama on myös totta Las Vegasin tapauksessa. On olemassa universaalinen tarve uskoa sääntöjen ulkopuoliseen voimaan, joka saa asioita tehtyä. Suhteellinen tarve on myös paikalle, jossa säännöt ovat poissa käytöstä, jossa ei ole päivää eikä yötä, vaan kaikella on hintansa, ja jos olet onnekas – voit palata kotiin miljonäärinä. Tietenkin ihmiset jotka menevät Vegasiin menettävät rahaa ja ihmiset jotka joutuvat tekemiseen mafian kanssa, katuvat menemistään. Taustalla on kuitenkin toivo. Mafiaa tai Las Vegia ei olisi olemassa, jos ihmiset eivät olisi pohjimmiltaan optimisteja.

Martin Scorsesen hämmästyttävä filmi ”Casino” kertoo aika avoimesti mafian suhteesta Las Vegasiin. Elokuva perustuu Nicholas Pileggin kirjaan, joka vuorostaan sai kirjansa materiaalin tuntemaltaan mieheltä, joka pyöritti neljää mafian omistamaa kasinoa. Kuten Kummisetä, tämä elokuva on kuin piilopaikan salakuuntelua.

Elokuvan tapahtumat

Elokuva alkaa kohtauksella, jossa auto räjähtää, ja hahmo nimeltä Sam Rothstein (Robert De Niro) lentää ilmassa. Tästä asetelmasta elokuva alkaa kertoa, miten tilanteeseen päädyttiin. Ensimmäinen tunti etenee kuin dokumentti, taustalla on ”Ace” Rothsteinin ja muiden kerrontaa, selittäen melko yksityiskohtaisesti, miten mafia kuorii päältä kasinoiden voittoja miljoonien edestä. Asiaa on käsitelty http://www.talousfoorumi.com/ sivustolla suomalaisen pelaajan näkökulmasta.

Kyseessä on mielenkiintoinen prosessi. Oletetaan, että voit viedä neljänneksen kolikkopeliautomaattien voitoista, mitä tekisit tuhansilla kolikoilla? Miten muuttaisit ne seteleiksi, jotka käytetään viikottaisen salkun täyttämiseeen, joka viedään Kansas Cityn mafialle? Elokuva näyttää miten se toimii. Se näyttää myös miten muista peleistä voi viedä rahaa ja matkamuistomyymälöistä. Elokuvassa myös kerrotaan, miten kasinot eivät pidä rahan menettämisestä.

Yhdessä kohtauksessa kasinon henkilökunta huomaa pelaajan huijaavan blackjackissa ja turvamiehet tulevat mieheen kiinni ja antavat mojovan tällin sähkölamauttimella. Mies tuupertuu ja viedään takahuoneeseen, jossa hänen sormiaan hakataan vasaralla, kunnes pelaaja tunnustaa tehneensä pahan virheen.

Rothsteinin hahmo perustuu tosielämän henkilöön, Frank Rosenthaliin, joka aloittaa uhkapelielämänsä urheiluvedonlyönnin parissa Chicagossa. Mies on nero numeroiden kanssa ja saa mafian kiinnostumaan hänestä. Rothstein laitetaan businesskykyjensä ansiosta pyörittämään kasinoa ja hänen uskotaan saavan vegasilaisen kasinon munimaan kultamunia. Rothstein tekee kaikkensa välttääkseen ongelmia, mutta odottamaton ongelma osuu kohdalle, kun Ginger McKenna (Sharon Stone) ilmestyy kasinolle.

Ginger on kallis ilotyttö, johon Rothstein rakastuu välittömästi nähdessään tämän turvakameran ruudusta. Rothstein alkaa piirittää naista runsaskätisin lahjoin ja haluaa mennä tämän kanssa naimisiin. Ginger on kuitenkin ehdotusta vastaan, hän on uskollinen parittajalleen, tyhjäntoimittaja Lesterille (James Woods), joka on pitänyt tästä huolta lapsesta saakka. Rothstein nostaa panoksia ja tarjoaa Gingerille autoja, timantteja, turkkeja ja kodin uima-altaalla sekä avaimen omaan kassakaappiinsa. Ginger nai Rothsteinin ja tämä on Acen ensimmäinen virhe.

Toinen virhe oli kaveerata lapsena Chicagossa Nicky Santoron (Joe Pesci) kanssa, joka on varas ja tappaja. Santoro tulee Las Vegasiin, kokoaa ryhmän alleen ja alkaa ajaa omia etujaan. Kun Santoro kiduttaa yhtä uhreistaan puristamalla tämän päätä ruuvipenkissä – alkaa levitä huhu, että Santoro on mafian kovakätinen edunajaja. Epäonnisesti Santoro ja Rothstein alkavat päätyä samoihin uutisiin.

Scorsese kertoo tarinaa maestron ottein – tahditus ja energia ovat miehen kuuluisia ominaisuuksia ja elokuva on täynnä pieniä yksityiskohtia, jotka täydentävät tarinaa mainiosti. Tarinassa alkaa yllä mainittujen tapahtumien jälkeen mennä kaikki asiat mönkään ja Rothstein joutuu puun ja kuoren väliin monin eri tavoin. Elokuva kuvaa hienosti Las Vegasia, 70-luvun aikaa ja historiallisia hahmoja.

Jos nautit Scorsesen elokuvista, tutustu myös http://www.paikallinen.info/ sivuston listaamiin Luchino Viscontin mahtaviin elokuviin, jotka ovat monella tapaa Scorsesen esikuvia. Mikäli Casino on kuitenkin vielä näkemättä, katso ehdottomasti tämä Las Vegasin ajankuvaus, jolloin pelihalleja hallitsivat vielä mafiat, ennen kuin suuret korporaatiot valtasivat kaupungin. Näyttelijäsuoritukset ovat uskomattomia ja mestarillinen ohjaaja osoittaa olevansa 1900-luvun yksi tärkeimmistä amerikkalaisista ohjaajista.

Mikäli olet innostunut Scorsesen elokuvista, niitä löytyy pitkä liuta: Taxi Driver, Shutter Island, The Departed – uskomattomia elokuvia! Lue myös muista: