Reindeer Games

Reindeer Games: Pelin henki tunnetaan myös nimellä Deception. Elokuvan on ohjannut vuonna 2000 John Frankenheimer. Elokuva oli miehen toiseksi viimeinen, sillä Frankenheimer kuoli vuonna 2002 ollessaan 72-vuotias. Reindeer Games on rikoselokuva, joka keskittyy kasinon ryöstämiseen.

Elokuvaa tähdittää pääroolissa Ben Affleck, petollista tyttöystävää esittää Charlize Theron ja häijynä pahiksena nähdään mainio Gary Sinise. Ben Affleckin esittämä Rudy Duncan on vankilassa sellitoverinsa Nick Cassidyn kanssa. Nick Cassidy kirjoittaa useita kirjeitä tyttöystävänsä Ashleyn (Charlize Theron) kanssa ja Rudy Duncan kiinnostuu tytöstä. Miehet ovat juuri vapautumassa vankilasta, mutta päivää ennen Nick Cassidy saa puukosta ja menehtyy. Rudy tietää, että Ashley odottaa Nickia vapautumispäivänä ja päättää epäröimisen jälkeen esittää Nickia.

Ulkona vankilasta

Näin ollen Ashley ja Nickina esiintyvä Rudy tutustuvat ja päätyvät nopeasti myös sänkyyn. Hommaan tulee kuitenkin tenkkapoo kun Gabriel (Gary Sinise) yllättää pariskunnan omien kätyriensä kanssa. Aseita salakuljettava Ashleyn veli, Gabriel, on kyllästynyt rekkamiehen elämään ja haluaa Rudyn, jota luulee Nickiksi, auttavan tätä kasinon ryöstämisessä. Gabrielin kätyreihin kuuluu myös pari mainiota näyttelijää kuten Danny Trejo ja Donal Logue.

Gabriel luulee Rudyn tietävän sisäpiirin tietoa eräästä syrjäisestä kasinosta, jota pyörittää Jack Bangs (Dennis Farina). Rudy tietää, että Nick oli työskennellyt kasinolla kertomustensa perusteella, mutta Rudylla ei ole mitään käsitystä kyseisestä kasinosta. Mies koittaakin puhua suunsa puhtaaksi Gabrielille, mutta Gabriel uhkaa tappaa tämän, jollei tule järkiinsä. Rudyn on taivuttava Gabrielin tahtoon, vaikkakin koittaa paeta pariin otteeseen, jolloin myös nuori Ashton Kutcher saa pienen roolin elokuvassa. Ashley vannoo rakastavasta Nickia, mutta Nickia esittävä Rudy sattumalta kuulee, että Ashley heilasteleekin Gabrielin kanssa, eikä ole tämän sisko. He käyttävät Nickia vain hyväkseen.

Kasinon ryöstäminen

Pakeneminen kuitenkin loppuu lyhyeen Yhdysvaltojen pohjoispuolen pakkasissa ja ryöstön tapahtumishetki lähenee uhkaavasti. Ryöstön on tarkoitus tapahtua jouluaattona, jolloin monet kasinon aseistetuista turvamiehistä lähetetään kotiin viettämään joulua. Ryöstäjät astelevat aseistettuna kasinolle, mutta he ovat pukeutuneet joulupukeiksi, jotta heitä ei tunnisteta. Joulupukit esittävät rooliaan ja asettuvat blackjack-pöytään pelaamaan korttia. Rudy alkaa syyttää vieressään pelaavaa papparaista huonosta pelituuristaan ja päätyy lopulta heittämään koko pelipöydän ympäri, jolloin joulupukit vetäisevät nutuistaan raskaan aseistuksensa ja alkavat tiputella vartijoita.

Laukausten vaihdossa kuolee tusina vartijoita ja pari Gabrielin omasta jengistä. Rahasäiliö tyhjennetään ja ladataan autoon. Ryöstäjät kiipeävät sen jälkeen kasinonjohtajan, Jack Bangsin toimistoon, jossa sijaitsee Rudyn mainitsema Powwow-kassakaappi. Jack Bangs toteaa lannistuneesti, ettei voi palata Las Vegasiin ja avaa kassakaapin – oletettujen rahojen sijaan kassakaapista tuleekin esiin kaksi sarjatuliasetta, joilla kidutuksesta verinen Bangs rankaisee ryöstäjiä raskaalla kädellä. Jäljelle jää enää Gabriel, Ashley ja Rudy. Nämä poistuvat kaahaten kasinolta, jättäen kuolleet vartijat ja joulupukit makaamaan hävityksen keskelle.

Lopun käänne

Ulkopuolella tapahtuu yllättävä käänne, Ashley ei olekaan mitä Gabriel luulee. Ashley päätyy ampumaan Gabrielin ja elokuvan suurin juonen käänne paljastuu – rekan takaa astelee ilmielävänä oikea Nick Cassidy, joka tekaisi oman puukotuksensa, jotta saisi Rudyn esiintymään hänenä ja auttamaan kasinon ryöstämisessä. Ashley onkin oikealta nimeltään Millie Bobeck ja tällä on oikeasti suhde Nick Cassidyyn. Rudy sidotaan autoon ja aiotaan syöstä alas jyrkänteeltä. Vanhana autovarkaana Rudy onnistuu kuitenkin pääsemään irti siteistään, käynnistää auton ja peruuttaa ensin Nick Cassidyn rusinaksi ja työntää sitten autolla Millie Bobeckin alas jyrkänteeltä, hypäten juuri ajoissa auton kyydistä ulos.

Elokuvassa on mainio näyttelijäkaarti ja pääkolmikko tekee hyvät roolisuoritukset. Elokuvassa on kuitenkin tiettyjä laahaavia kohtia ja se on osin ennalta-arvattava. Frankenheimerin kädenjälki on tässä elokuvassa vielä vakaa ja puutteistaan huolimatta se on aikansa klassikko. Frankenheimerin muihin tunnettuihin elokuviin kuuluu Robert De Niron tähdittämä Ronin (1998) ja Mantšurian Kandidaatti (1962), jossa esiintyy Frank Sinatra. Frankenheimerin ohjaamista 40 elokuvista monet ovat kuitenkin unohtuneita ja useimmat keskinkertaisia. Miehen tuotannossa on kuitenkin mielenkiintoisia helmiä kuten The Horsemen, Black Sunday ja Birdman of Alcatraz.

Reindeer Games on melko kevyt actionjännäri, mutta hyvää viihdettä kaikesta huolimatta. Lue mistä muista elokuvista olemme kirjoittaneet: